Agata

(a-ga-ta)

s.f. (s. XIII; lat. acathes, gr. akhatês)

Variedad de cuarzo, dura, translúcida y con
capas de varios colores, muy utilizada
en joyería.

Orígenes

La explotación minera del ágata en el valle del río Nahe ha dado lugar a la cantera de Idar-Oberstein, en Alemania.
En un principio el río era utilizado para accionar las ruedas y extraer así el mineral.

Cuando los yacimientos de este río se agotaron, los canteros de Idar empezaron a explotar los depósitos de ágata de Brasil, y descubrieron también los ricos yacimientos de amatista, topacio y otras gemas de este país.

El pequeño pueblo de Idar-Oberstein es aun conocido en todo el mundo por sus finas esculturas de ágata grabadas.

Otros productores importantes además de Brasil son la India, China, Islandia, y Estados Unidos. El ágata musgo se encuentra principalmente en la India y en Estados Unidos.

 

Mitos/Ritos asociados

La apelación ágata se refiere solamente a la calcedonia translúcida cuyo color está distribuido en bandas curvilíneas o en capas.

El ágata se forma gracias a la circulación del agua subterránea próxima a una saturación de silicio, llenando así la cavidad de una roca o disolviendo algún material preexistente como huesos o conchas. Como consecuencia de esto, el ágata se encuentra frecuentemente en estado de nódulos redondeados con bandas concéntricas como las del tronco de un árbol.

Estas bandas se asemejan a veces a unos ojos, a conchas o incluso a paisajes con árboles y ramas. Esta última variedad es llamada “ágata musgo”.

El nombre de ágata viene, a través del latín, de una palabra griega que designa el río “Achates”, en Sicilia donde este material fue encontrado en grandes cantidades en aquella época.

El ágata fue uno de los primeros materiales conocidos por el hombre y según las leyendas, volvía a su portador amable y persuasivo. Se ha dicho que el ágata aliviaba el insomnio y procuraba dulces sueños.

Los sumerios fueron tal vez los primeros en utilizar el ágata para hacer sellos, collares, sortijas de sellos y otros artículos de joyería. La famosa colección de dos mil a cuatro mil copas acumulada por Mitrídates, Rey de Ponto, muestra a qué grado este mineral era apreciado. Las copas de ágata fueron también muy comunes durante la época bizantina, así como más tarde, durante el Renacimiento en Europa, la nobleza as coleccionaba. Muchos museos europeos tienen magníficos ejemplares.

Los persas, los árabes y otros pueblos de Oriente utilizaban el ágata, principalmente como sortijas de sellos, sobre las cuales estaba grabado un versículo del Corán, el nombre de su propietario o algún símbolo o fórmula mágica que protegía a su portador de una gran cantidad de males.

Composición

Color:
Familia:
Composición química:
Sistema cristalino:
Dureza (Escala de Mohs):
Peso específico:
Índice de refracción:
Birrefringencia:
Carácter óptico:
Translúcido con bandas de color
Calcedonia – Cuarzo microcristalino
SiO2
Hexagonal
6,5 – 7
2,60 ±0,05
1,537 ±0,02
Invisible
Conglomerado

Consejos

Por su naturaleza porosa, el ágata gris y blanca es susceptible de ser teñida de diferentes colores.

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